Direto da França: nas 24 horas de Le Mans, a festa começa fora da pista

A maior prova de endurance do mundo completa 90 anos de existência neste fim de semana. E CARPLACE está em Le Mans acompanhando de perto a famosa corrida de 24 horas francesa. A largada foi dada às 15h deste sábado dia 22 (10h no horário de Brasília), mas a festa aqui na França começou faz tempo. Confira o que está rolando!
Direto da França: nas 24 horas de Le Mans, a festa começa fora da pista
Não fosse pela realização da prova, talvez Le Mans nem fosse conhecida pelos não franceses. Mas o fato é que a cidade (a pouco mais de 200 km de Paris) gira em torno do evento, com direito a ter uma estátua do circuito na praça central. Na sexta-feira que antecede à prova, um desfile com os pilotos em carro aberto (incluindo carros antigos) reúne milhares de pessoas no centro de Le Mans. E, para entrar no clima, algumas lojas chegam a fazer promoções com o tema 24 horas... Mas é nas redondezas do autódromo que a coisa realmente esquenta. Segundo a organização, a corrida movimenta cerca de 250 mil pessoas, boa parte delas acampada em torno do circuito. Muitos vêm apenas para ouvir o rouco dos motores e curtir a movimentação gerada pelo evento. Interessante notar, por exemplo, que no acampamento dos ingleses os carros seguem a mão inglesa!
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O ingresso mais barato para a prova custa 45 euros (R$ 135). Nada barato, mas quem vier terá muito mais do que uma corrida de 24 horas para assistir. Todo o complexo é cheio de atrações, tais como lojas de artigos ligados à competições, exposição de carros históricos, aluguel de kart, estande com simuladores de corrida no vídeo-game e até um pequeno "Salão do Automóvel".
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A Audi, por exemplo, está aproveitando seu domínio nas últimas corridas em Le Mans (sem contar que os três carros da marca largam nas três primeiras posições este ano) para mostrar lançamentos como o S3 Sedan e o RS7, além do novo R8 Plus V10, a RS6 Avant e o RS Q3.
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Outras marcas que participam da prova também estão com atrações no estande. A Toyota exibe o GT 86 e sua futura versão roadster (ainda em modelo conceitual), enquanto a Nissan está expondo as versões Nismo do GT-R, 370Z e até do Juke. Mais discreta, a Lotus mostra o pequeno Exige. Entre as montadoras norte-americanas, a SRT está com o Viper (e uma versão de corrida), enquanto a rival Chevrolet apresenta o novo Corvette C7.
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Para os aficionados em corridas, é bom trazer uns bons euros no bolso e um cartão de crédito com limite elevado, pois o que não faltam são coisas interessantes para se comprar de recordação. As atrações vão desde as óbvias camisetas do evento (a partir de 10 euros, ou R$ 30) até algumas miniaturas na escala 1:10 que saem por 2.880 euros (quase R$ 10 mil!), passando por logotipos e adesivos de marcas e patrocinadores. Há também muitos itens vintage, que lembram grandes heróis dos filmes de corrida, como Steve McQueen, ou pilotos como Ayrton Senna, sempre presente em miniaturas de seus bólidos de pista e capacetes.
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Falando em piloto brasileiro, em 2013 a prova pode ter um gostinho especial para o Brasil. Um dos três Audi R18 e-tron Quattro está com Lucas Di Grassi ao volante no time formado por três pilotos (que se revezam ao longo das 24 horas de prova). Eles largam em terceiro, com chances reais de vitória. Nós estaremos de olho por aqui! Texto e fotos Daniel Messeder, de Le Mans (França) Viagem a convite da Audi

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