Direto da França: Audi vence novamente as 24 horas de Le Mans em prova marcada por morte

Era para ser apenas motivo de festa: a tradicional prova 24 horas de Le Mans comemorava 90 anos nesta edição 2013 com casa cheia e muita curtição nos bastidores. Porém, um acidente fatal logo nos primeiros nove minutos de corrida, com o Aston Martin pilotado pelo dinamarquês Allan Simonsen, mudou um pouco o clima festivo que reinava sobre o autódromo até então. Desde 1997 não ocorria uma morte na competição.
Direto da França: Audi vence novamente as 24 horas de Le Mans em prova marcada por morte
Mas, como a prova (e a vida) não podiam parar, a festa maior ficou com a Audi, que está fazendo a farra aqui em Le Mans ultimamente, com nove vitórias nas últimas 10 corridas - perdeu apenas para a Peugeot em 2009. Com seus três protótipos R18 e-tron Quattro, a marca dos anéis faturou a primeira, terceira e quinta posições: venceu com Tom Kristensen, Loïc Duval e Allan McNish, e teve destaque também com o pódio do brasileiro Lucas Di Grassi, que fazia sua estreia na prova correndo ao lado de Marc Gené e Oliver Jarvis.
Direto da França: Audi vence novamente as 24 horas de Le Mans em prova marcada por morte
A maior adversária da Audi foi a Toyota, que conquistou a segunda colocação com apenas uma volta de diferença - algo irrisório em uma prova de 24 horas. Apesar do desempenho parecido entre os carros alemão e japonês (as melhores voltas ficaram em torno de 3m23s), há diferenças marcantes entre eles. O Audi é híbrido com motor a diesel para movimentar as rodas traseiras e um elétrico para as dianteiras (daí a tração Quattro), enquanto o Toyota também é híbrido, mas com um dos motores somente a gasolina. Ambos impressionavam pela velocidade assustadora com que rasgavam as retas e, mais ainda, pelo modo como ignoravam as curvas. Mas, enquanto o protótipo da Toyota passava alardeando seu motorzão para a galera com um ronco ensurdecedor, o Audi parecia surgir sem aviso, fantasmagoricamente quase sem ruído - apenas um chiado semelhante a uma ventania se aproximando!
Direto da França: Audi vence novamente as 24 horas de Le Mans em prova marcada por morte
A prova deste ano também mostrou que, apesar das evoluções constantes em segurança e mecânica, o automobilismo continua sendo desafiador e perigoso. Que o digam as equipes da própria Audi, que viu seu carro #1 ter problemas e cair da primeira para a vigésima terceira posição nas primeiras horas de corrida, e da Aston Martin, que além de perder um piloto no acidente fatal, ainda teve mais uma batida semelhante nas horas finais. Felizmente, desta vez, o piloto (companheiro do brasileiro Bruno Senna no carro em questão) saiu andando...
Direto da França: Audi vence novamente as 24 horas de Le Mans em prova marcada por morte
Para 2014, fica a expectativa de que a Audi terá mais dificuldades para manter seu domínio. É que a compatriota Porsche está de volta marcada para a competição do próximo ano. Em cartazes espalhados pelo autódromo, a marca já anuncia que "casa é onde seu coração está". Vem briga boa por aí! Por Daniel Messeder, de Le Mans Viagem a convite da Audi

Seja parte de algo grande