Ford comemora 80 anos do "utilitário-cupê", o pioneiro entre as picapes

A Ford comemora nesta semana os 80 anos de lançamento do chamado "utilitário-cupê" na Austrália. Precursor das populares picapes que conhecemos atualmente, o modelo surgiu em 1933 da necessidade de unir em um único veículo capacidade para transportar passageiros e cargas ao mesmo tempo. O conceito de carroceria fez sucesso, foi exportado para diversos países e reinterpretado por diversas fabricantes até chegar às caminhonetes de hoje.
Ford comemora 80 anos do "utilitário-cupê", o pioneiro entre as picapes
Diretor da Ford na Austrália, o engenheiro Herbert French recebeu em meados de 1933 a carta da esposa de um fazendeiro de Gippsland, estado de Victoria, que dizia: "Meu marido e eu não podemos comprar um carro e um caminhão, mas precisamos de um carro para ir à igreja no domingo e um caminhão para levar os porcos ao mercado na segunda-feira. Você pode nos ajudar?". French então entregou a proposta ao talentoso projetista Lewis Bandt, que desenvolveu a ideia.
Ford comemora 80 anos do "utilitário-cupê", o pioneiro entre as picapes
Criativo, o designer projetou o utilitário como um cupê (com capacidade para dois passageiros, painéis de aço, janelas de vidro e caçamba de aço integrada na traseira) e combinou as laterais de uma picape em uma carroceria de automóvel, resultando em um perfil mais limpo e maior área de carga. O modelo foi considerado revolucionário, principalmente pelo fato de na época haver apenas adaptações rústicas, com carrocerias de madeira ou metal construídas sobre chassis de carros.
Ford comemora 80 anos do "utilitário-cupê", o pioneiro entre as picapes
O utilitário tinha capacidade de carga de 545 kg e distância entre-eixos de 2.845 milímetros. Sob o capô, marcava presença um motor V8 associado a um câmbio manual de três velocidades. A suspensão era formada por feixe de molas transversais e amortecedores na dianteira e molas semielípticas para serviço pesado e amortecedores na traseira. Entre 1940 e 1954 mais de 22 mil unidades foram vendidas, fazendo sucesso principalmente em ambientes rurais.
Ford comemora 80 anos do "utilitário-cupê", o pioneiro entre as picapes
O projeto ajudou a Ford a adquirir know-how e se tornar uma das maiores fabricantes de picapes do planeta. Atualmente, de cada cinco caminhonetes vendidas no mundo, uma ostenta o símbolo da oval azul. A Série F e a Ranger representam as maiores criações da marca. O conceito utilitário-cupê originou ainda as famosas Utes australianas, derivadas de sedãs e equipadas com potentes motores V8. Ironicamente, a filosofia criada há 80 anos está prestes a morrer, com o descontinuamento da picape Falcon previsto para os próximos anos.
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